Vitamina

Le vitamine sono un composto organico e un nutriente essenziale che un organismo richiede in quantità limitate. Un composto chimico organico (o un gruppo correlato di composti) viene chiamato “vitamina”, quando l’organismo non è in grado di sintetizzare quel composto in quantità sufficiente e pertanto deve ottenerlo attraverso l’alimentazione; in tal modo, il termine “vitamina” è condizionato dalle circostanze e dal particolare organismo. Ad esempio, l’acido ascorbico (una forma di vitamina C) è una vitamina per gli esseri umani, ma non per la maggior parte degli altri organismi animali. L’eventuale supplementazione può essere importante per il trattamento di alcuni problemi di salute, ma vi è una scarsa evidenza di benefici nutrizionali quando viene utilizzata da persone sane.